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台灣慢慢爬 Taiwan Bus Traveler

2018/12/04

進攻台8線-豐原客運865 谷關-梨山


1999年,台灣發生了921大地震,中橫公路(台8線)的谷關-德基段也由那時開始因安全問題中斷,由台中要前往梨山要借道南投縣的台14甲線(即埔里-清境-武嶺)才可前往,也造就了豐原客運的幸福巴士6506線出現,而這一臨時措施已臨時了19年。

梨山其實是屬台中市的,因此長期借路台14甲線是說不過去,也使梨山居民不便,雖然台8線谷關-梨山段一直有限度開放當地居民使用,但仍然限時限刻,加上6506公車一天只有一班,由梨山到台中豐原行車時間達6小時,不便居民及遊客,因此台中市政府近年來一直希望可讓公車復駛台8線,今年5月15日時曾以中巴進行路試,之後在8月也進行多一次災害預演,評估安全風險後,再次開放供公車使用,最終於11月17日正式通車,由豐原客運經營865及866兩條路線,當中865往返谷關<->梨山,866往返福壽山農場<->梨山<->武陵農場,而同日起6506及6508停駛。
豐原客運的865及866行車時間表及訂票詳情



由於班次及座位有限,加上道路狀況問題不設企位,以及台8線有通行管制時間等因素,因此865及866路採用DRTS預約形式訂位,搭車前先要取得配額,只有少量位置作後補。

865一天只對開6班車(單向3班),而最早的班次,除非你在谷關住一晚或有私人載具往谷關,否則基本上是無法利用大眾運輸(公共巴士)趕得上的,只可選擇較近中午開11:45分的班次。另外,台中火車站東站開的850或台中高鐵站(經朝馬)的153班次有限,特別是後者,行車時間達2小時多,故此由台中市區出發,可考慮先坐台鐵(台中火車站出發)或班次152(市政府,朝馬出發)到豐原再轉207前往谷關,或轉往東勢的90/206/208等在“國家研究院”站轉乘850/153(因已過了高速公路路段,可企位)。

今次,我就是由朝馬出發,09:00在朝馬(秋紅谷)登上了152先到豐原葫蘆墩文化中心下車,再轉乘90到國家教育研究院下車,再追上09:00火車站開的850(09:50到國家教育研究院),再於11:00抵達谷關。

152公車班次比153密,加上153 08:20高鐵開太早,下一班09:35開也可能趕不上11:45到谷關,因此我採用了此方法到豐原葫蘆墩文化中心轉往東勢的巴士,在國家教育研究院再轉850到谷關。

09:00台中火車站東站開的850,09:57抵達國家教育研究院。850過東勢大橋後不入東勢市區而行台8線直上谷關。

巴士在11:00抵達谷關,由於我要先買點補給品,提早了一個站在龍谷樂園下車,在那裡,有7-11有全家,買完東西再於11:30坐一個站207巴士,11:35分前到達谷關總站,剛好見865的司機大佬準備開始驗票,只是那個預約要掃QR  CODE,卻難到不少人,因為那個APP/網頁的畫面,要拉右才找到QR CODE的顯示,大部分乘客都找不到而延誤了驗證時間。這一點,希望有關方面能作出改善。除此之外,有一些沒有預約的乘客也有查詢,但都因怕沒有預約當日不能下山而作罷。

另方面,由於台8谷關-梨山段仍屬管制道路,因此為安全計所有人都需要填寫姓名及電話等個人資料,萬一路上發生狀況,有關方面也可知悉乘客人數及身份,同時也告知乘客在管制路段不能下車隨意走動。


11:30登上了207,5分鐘不用2分鐘就到谷關總站,但走路過去起碼5分鐘。

865用車是中型巴士,11:35開始登車驗票程序。
 除了掃Qr code,開車前更要填名姓名及電話,羅大哥指是要為保障大家,第一是清楚台8線的狀況不可隨意下車,第二一旦發生意外,也有乘客名單方便追查。

上車先要掃訂車的QR CODE,確認後再拍電子票證(一卡通/悠遊卡)或以現金支付車資。由於改了為台中市公車,865使用電子票證最高只收TWD60,而付現金沒優惠就高一倍多了。

一些沒有訂位的乘客在查詢後,因怕沒訂位沒法即日下山而打退堂鼓。
登車後,才為意駕駛的大哥熟口熟面!對,就是之前開6506的羅大哥!他是全線最帥的司機!

11:45正式開車,全車設有26個座位,而此線不設企位,本班車最後共有14位乘客,難得我坐到車頭第一排,方便拍片/拍照記錄!而首先巴士經過兩段僅夠1個人通過的隧道後開到了台8線谷關管制點,有工作人員上車,把對講機交羅大哥,並駛到管制站最前的位置等候,在這裡,大家可休息10-15分鐘左右上個廁所或下車抽支煙,而羅大哥就在此時間用餐(一個便當)吃得匆忙,真是辛苦。(但總比昔日每天吃7-11好吧! 至少新鮮些~)





這管制站開始台8線臨37便道,也稱為台8甲線/中橫便道,因原本的台8線上谷關到德基段已在921大地震中震至沒法復修,因此只復修台8甲線通車。



到12:14分,在其他車輛開動之後,我們的車輛在車龍最後面開車,前面更有一架公路局外判車輛領航,正式進入這斷神秘的路。在這時,羅大哥問有沒有乘客可借一借行動電源給他(他手機只剩10%電),結果我就借了給他一起用,反正我在車頭也方便。

領航車




 經過一段山路及隧道後,開始見到大甲溪及谷關水庫

谷關水庫

說真的,這一段台8線,路況不算好,但沿路路面不算爛,只是比較彎多,加上地上仍有很多落石碎,但也許真的因這封閉,時光停留在20年前般,沒污染而且很天然,在山谷中穿插,很特別,而由於車速也不太快,車也不晃。

到了山谷的底部近谷關水庫盡頭,領航車及我們的車都停下了,原來是要待避對向車輛,這時領航車的人員也讓我們下車休息一下,但為安全不可走到對向車道,但站在這段路旁拍一張,已好珍貴!


對向車路過
之後,我們的車再啟動,但仍未見對向梨山開往谷關的865,但我估計他會在對向隊尾出現,果然沒錯,3分鐘後就到一小屋旁遇上,同時原本的領航車及對向領航車在此交匯及調頭。


對向班次為王大哥開的717-FQ,原本6506的用車豐田Coaster中巴。我最後一次坐6506,就是坐王大哥開的車。
之後13:10我們終於抵達德基端的管制站,離開管制區,經詔德基水庫旁的台8線,再開40分鐘,於13:50左右抵達了梨山。非常可惜,我趕不上13:30開的國光客運1751往宜蘭,只好等待14:50開,行走台8線梨山<->花蓮段的花蓮客運下山,同時先在梨山吃個飯走走。而原本的865也在轉行14:00開866區1往福壽山農場。
台8線線德基管制站,也是領航車完成任務的地方。

德基水庫


865 13:50抵達梨山總站


865到站後,改為866區1,14:00開車前往福壽山農場。


值得一提,梨山賓館內有遊客中心可提供手機充電及飲水機服務,而梨山郵局旁也有全家超商,而水果攤中有些有售炸蘋果,便宜又好吃!








14:50登上了1141,沿路看黃昏的雲海也很美,而巴士到天祥已天黑,會作15-20分鐘停留,可在此吃個快餐或到7-11超商買個喝的,之後巴士沿著太魯閣國家公園的台8線下山,19:30前抵達花蓮火車站,順利坐台鐵自強號到羅東轉客運巴士回台北。

1141在天祥,曾經,這裡是花蓮-台中的台8線重要的轉車站

後記:
今日朋友試相反方向,發現訂位系統登記只可用台灣的手機號碼,這對外地訪台遊客有點不便,希望有關方面可考慮提供EMAIL註冊,因為外地遊客未到台灣如何有台灣手機號碼可註冊訂位呢?


另外,台8線能重新讓巴士通行,是台中市市長林佳龍重要政績之一,可惜在最近一次選舉他未能成功連任,實在教人遺憾,而我今次的旅程,其實就是在11月23日選前的一天,我在花蓮趕回台北就是為了跟香港來觀選的朋友食飯。

2018/11/08

港珠澳大橋金巴之亂的改善建言


港珠澳大橋通車超過兩周,剛過去的兩個周末,來了一次嚴峻的壓力測試,負責接連三地的穿梭巴士金巴大排長龍,有乘客苦候一個小時以上才能登車。雖然人手售票櫃位大排長龍,但自動售票機卻鮮有人使用。為何出現這種情況?

筆者在大橋通車首日及第三天分別經過港、澳、珠的口岸往返三地;也曾乘搭金巴,發現有多個問題,可能都是混亂的起因:

問題一:售票貨幣

首先,三地的自動售票機未能提供長者優惠票選項,結果長者及同行人士就要到人手售票櫃位購票,大大增加混亂情況及不必要的阻滯。這一點實在令人費解,香港的交通票證自動售賣機,從來都不會出現類似情況。

香港口岸的自動售票機,只接受八達通及內地流行的電子支付方式,卻不便澳門乘客。

其次,三地的自動售票機未能接受另一方的在地電子票證購票。例如,香港人不能以八達通在澳門及珠海的自動售票機購票;澳門人也不能拿着澳門通或Mpay在香港或珠海的自動售票機購票;大陸同胞也不能拿着微信支付在澳門的自動售票機購票。唯一在三地自動售票機通用的,只有支付寶。而自動售票機也不接受信用卡或現金購票。

珠海口岸的自售票機,無人使用(上),反而人工售票卻現人龍(下)

至於珠海的人手售票櫃位,是不接受港幣或澳門幣購票的;而澳門的人手櫃位雖然接受港幣,但找贖卻用澳門幣,港人為免找回在港不大流通的澳門幣,結果又要四處找零錢購票,這便大大增加購票時間。

既然是接通三地的口岸,政府又經常強調什麼「大灣區生活圈」,為何連小小的買個車票,貨幣卻未能真正互通?金巴公司當初的規劃也明顯出了問題,完全沒有站在用家角度考量。

問題二:車輛設計

好不容易買完票,排隊登車又花近一個小時。問題源於車輛的設計、載客量,以及人流控制。金巴雖然已調度可動用的巴士和人手。問題是,現時車隊中大都是35-37座位(低地台)或45-50座位(旅遊巴)單層巴士為主,12米長雙層巴士只有20輛,而且因為要符合三地法例,左右兩邊都要安裝中門及在車尾行李架,結果大大減少可安裝座位的空間,比一輛九巴同款的雙層巴士還少11個座位,更別說金巴因標書規定不設企位而少了20-30個載客量。
雙層巴士的行李架設於下層車尾

單層低地台巴士只有35-37個座位

金巴臨時動用了不少單層旅遊巴士,每車可載45-50人

現時通車初期,要應付大量貪新鮮遊車河的乘客外,還因直巴配額只能一天來回一次,結果大量旅行團因租不到直巴而被迫轉用金巴,而團客又集中在某些時段出入境,也是大排長龍的原因。

其實,歐洲的雙層巴士,十多年前已經有13.7米甚至15米長的雙層巴士;香港近年也有大量12.8米長雙層巴士行駛,就算單層巴士,13.7米版本也為不少中國城市採用。金巴除了司機放飯、入油或維修的原因要進入香港市區外,基本上只在禁區行走;而大橋的路面筆直少急彎,十分合適長身巴士行駛,歐洲的同款巴士更可在尾軸到車尾之間設置車門,如果金巴的雙層巴士採用這種設計,乘客下車取行李,便不用再走到中門下車,便可加快上落。這一點,三地政府當初在標書設計時只用舊思維,只以現有法例去想,結果造成今天每輛巴士運載量不足的困境。

問題三:購票方式

首個周末時金巴未有計及團客數量驚人,未有如皇巴士及大嶼山巴士往昂坪大佛的經驗,以專車的形式包車營運;同時對散客也未有提供網上按時段買票的App,結果突然同一時間出現大量人流而無法應付。

如果金巴能如直巴般提供預先按時段購票,並為願意預先購買指定時段車票的乘客享有折扣優惠及優先登車「快證隊」,就可在網上公布實時空位狀況,讓即興的乘客可知悉預計等候時間及空位狀況,從而決定會否更改行程時間或轉用其他交通工具。

早幾天,運輸署與巴士營運商開會後,推出短期措施,由金巴租用更多巴士及司機在假日提供服務,總算暫時解決繁忙時間運載力不足的問題。長遠而言,三地的自動售票機應加入各地常用的電子票證及信用卡購票,三地政府更應考慮突破法規,讓金巴可購入更符合營運需求的巴士以增加運量,並增加直巴每天使用大橋的配額。

問題四:人流處理

過去兩個周末,東涌排隊等巴士回口岸的人龍對社區帶來嚴重問題。其實,那些大陸團只為看看大橋,就如20年前青馬大橋通車時湊熱鬧的港人一樣,當時巴士公司也開辦一些X線(X21、X31),由市區出發到東涌,不落客便即時回頭出市區。金巴或持有珠海及澳門車牌的旅遊巴,是否可考慮開辦類似路線?

或有人會說,這涉及出入境問題。不過,如果由珠海出發,到東人工島回頭,再回澳門口岸入境,再步行過關返回珠海,全程不在東人工島下車,也不用進入港境(東人工島仍屬大陸段),是否一個可行方法?

東人工島

事實上,東人工島已預計開放予人旅遊,有這先睹為快的賣點,就算不落車也很吸引,又不用來回排隊排到怕,1時10分便可完成整個遊橋車程,對遊客、巴士公司及東涌居民來說,都是好事。

為了建港珠澳大橋,我們已把中華白海豚的棲息地破壞,如果連客運都搞不好而令大橋成為一頭超級中華大白象,會更對不起受破壞的環境及犧牲了的中華白海豚。

作者為台中逢甲大學運輸與物流學系碩士班應屆畢業生、香港運輸物流學會特許會員(CMILT)暨交通政策委員會前委員

文章刊於2018年11月8日信報專欄。本欄由「香港文化監察」邀請不同意見人士討論香港文化及文化政策狀況,集思廣益,出謀獻策。