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2017/10/15

低地台小巴得物無所用是政府之錯

今年8月初,香港首架低地台綠色專線小巴來港後首度公開亮相,原本預計在9月時可安排驗車出牌,但現在已經10月了,最近傳出的問題,是到底輪椅位應該獲得豁免,不算在19個座位之?另外運房局局長陳帆卻表示運輸署署長也沒權簽豁免這輪椅位,又是否沒其他方法讓此小巴盡快出牌服務乘客?另方面,到底掌管運輸的部門,對小巴低地台化的態度如何?
 
8月時,進智公交向傳媒展示引入的低地台小巴


各自為政,就是政府內部對低地台小巴的態度

記得今年初,申訴專員公署發表了一份政府對為行動困難人士提供「特別交通服務」,當中已狠批勞福局和運輸署只把「無障礙運輸」政策視作理念而不是政策,而勞福局沒有為落實「無障礙運輸」定下具體時間表 並建議運輸署應研究引入低地台小巴型號的可行性,並提供誘因讓業界引入,特別是行走醫院路線的營辦商。

回想2年多前在一次立法會交通事務委員會的公聽會就公共小巴政策的會議上,就已經有小巴營運商提出公共小巴加座位及低地台化同時,那個輪椅位應該是如何計算,是19+1輪椅、20+1輪椅還是24+1輪椅,因為輪椅位佔用的空間較一般座位多,無論最後加位的結果的法定上限如何,都應把輪椅位另行處理(額外的一個位),另外還有就是車價較一般小巴高一倍的問題。今天輪椅位計算遇上的困境,其實當日甚至之後我與運輸署官員會面時已再三提出,問題是政府在修例增加小巴法定座位時,完全沒有把輪椅位的定位加入考慮,甚至因19位或20位問題用撤回修定威脅立法會盡快通過條例,結果是全部人的焦點去了19位定20(鬼咩,根本只是幾間車行利益之爭),無人記得個輪椅位。最後,低地台小巴車到了,出現的情況是陳局長叫人讓座俾輪椅客(叫人落車!?),又或打電話預約輪椅位的情況,荒謬非常。



電話約小巴輪椅位,行不通

叫輪椅使用者先致電小巴公司預約輪椅位,其實是行唔通的,因為大家要明白,專線小巴的機動性不同巴士,客滿即開,所謂的班次都是列出罷了,總之頭班車跟尾班車唔好遲開早收,班次基本上要視乎當日路面情況及客量而開車,叫這架低地台小巴定點定班,完全是有違小巴營運,或許林鄭唔識用八達通,陳局長也好少坐小巴了。

另方面,小巴留位一直都有法律爭議,是灰色地帶,而乘客因留位問題與司機爭吵時有發生,要第19位登車的乘客見空座位而不能登車留俾下站上車的輪椅乘客?我只怕到時那張空椅會太敏感…(見到空椅,大家會想起有位到死也不能親自拿獎的劉曉波)

就算以同樣服務輪椅乘客而類近專線小巴服務的香港復康會「復康巴士」穿梭巴士服務計,雖然是定點定班,也有提供司機聯絡電話,但也註明不設留位服務,也就是說,先到先得,也不會額外要寫字樓額外人手作安排,如果為一架低地台小巴要額外增加小巴公司Call Centre 人手(也是成本呀!),也不見得可取,因為會大大增加成本,而小巴司機工作量又不同復康巴士司機,要他們多接電話也大大增加工作量,影響駕駛安全,並不可取。

特事特辦之外,更應有長遠低地台化時間表

好了,講過咁多營運層面的問題,回到法例及現實層面,如今之計,可以做甚麼?

首先運輸署是否有權力為低地台小巴作豁免,讓輪椅位不計算在19個座位內?答案是 有可能的,不過要從車輛登記類別入手。

翻查香港法例CAP374E《道路交通(車輛登記及領牌)規例》, 52條有一項是超額載客許可證,內文如下:

(1)署長在接獲由他指明格式的申請書及附表2所訂明的超額載客許可證費用後,可按他覺得必需的條款及條件規限下,發出超額載客許可證,授權在貨車內或貨車上運載超過《道路交通(車輛構造及保養)規例》(374章,附屬法例A)附表3指明車輛種類的最高載客量的乘客。  (1989年第172號法律公告)

可惜的是, 超額載客許可證只發給貨車,客運車輛不包括在內,小巴不能用貨車登記,但這是否代表絕路?不一定!

CAP374《道路交通條例》內還有一種叫特別用途車輛(即駕駛執照21牌那類):

特別用途車輛 (special purpose vehicle)指經設計、構造或改裝為主要在道路上作並非屬運載貨物、司機或乘客的用途的汽車;

如果以低地台小巴在香港實驗為由,而非主要以運載乘客為由(載客成次要目的),其實運輸署署長絕對有酌情權出牌,但要指定司機加蓋21牌。

再認為以上方法行不通? 還有就是用非專利巴士出牌登記,多發一個A06屋村巴士客運營業證(PSL)給三間參與低地台小巴測試的公司,用於低地台小巴測試計劃。這個其實早有先例,運輸署為小巴唔夠載的路線營辦商,多發一個村巴牌,如馬亞木旗下元朗往返下白泥新界33小巴/NR941村巴,耀安往返火炭的新界801/NR828村巴。這個建議最大的問題是,駕駛的司機要有巴士駕駛執照。


當然,長遠之計,應盡快修例,至少在公共小巴載客量法定上限上豁免輪椅位,甚至考慮專線小巴升格為專利巴士,按客量決定車輛載客量。運輸署及勞福局盡快制定公共小巴低地台化時間表,並提供車價資助予願意引入低地台小巴的營運商,否則,隨著小巴增加法定座位上限帶來的換車潮,小巴業界很可能3年內完成換大部份車,到要再推行換低地台小巴,是難上加難 – “唔好意思,我D車全部得幾年貨仔,又要換?”!

(原文到於香港獨立媒體   2017-10-14   https://www.inmediahk.net/node/1052708)

2017/10/12

施政報告的公共交通費用補貼計劃仍有大量改進空間

昨天,林鄭月娥發表示了其任內第一份施政報告,而當中較多市民討論的,是幾乎全民都可受惠的「免入息審查的公共交通費用補貼計劃」建議。

我無意用那種民粹式謾罵甚麼「乞丐都有$500,香港人乞丐連不如」的說法去批評,那是自貶身價。政府也不是第一次全民派錢,還因本來想派入MPF而攪出市民第一次佔領中環-那是曾俊華當財政司司長的時候,最終,也順從民意,每位已登記的香港人戶口收$6000。

派錢到需要的人手上,讓他們自己選擇出行模式,其實又是否有錯?不是,而是沒有智慧地派,沒有派到最需要的人,沒有順便提升運輸科技應,才是問題所在。

個人來說,我不反對政府補貼香港市民交通費,早在討論討論電子道路收費時,在一些交通專業團體的討論,也提出過利用電子道路收費的收益應用於資助/補貼公共交通,只是今次補貼換成港府在港鐵的股息。問題是,如何有效阻止濫用,又或者,有沒有更好的方法善用呢舊錢,讓公共交通服務改善?

首先,公眾第一個質疑,是貼錢益大陸人來港走水貨(走私)。要分辨是否香港人,很簡單,一張八達通已可做到 – 申請個人八達通時,已有分開是香港出世紙/身份證持有人,與中國大陸、澳門以至其他地區是可分開的。再不然,其實也可在申請時限定每個香港身份證持有人可選擇登記一張租用版或特別版八達通,輕而易舉,解決坊間怕被非香港居民(如依靠走水貨維生的走私犯或遊客)濫用的情況,不是可以減少不必要的疑慮,做到真正港人優先?非不能也,實不為也!
珀麗灣客運村巴
另方面,村巴竟然不包括在政府的計劃之內,我除了懷疑是留位俾早收N日風的政黨「爭取」下之外,真係沒有其他理由。政府的理由是村巴收費不受限制,但其實是錯的,運輸署在審批村巴服務時有規管收費及方式,只是沒有如專利巴士有按里程計最高車費的Fare Scale,而是逐個個案審批。近年不少大型屋苑除了村巴都沒有/有限公共交通可達,如位於馬灣的珀麗灣、大嶼山的愉景灣、元朗的錦繡花園等,那些地方的村巴運作一如專利巴士,是居民最主要出入的交通工具,根本沒有不包的理由。

再進一步,香港對巴士以至電車的客量數據調查也十分落後 - 運輸署對巴士公司的監管往往只靠派人目測,完全未有掌握這些乘客那站上車,那站下車的數據。其實,如趁此機會由政府出資多裝一架有八達通機在落車門,一如新加坡及台灣的公共巴士(如台中市、高雄市以至各縣市4碼公路客運)實行上落車都要拍卡,要領取津貼者,落車拍卡後該程才計入優惠計劃之內,不就有了上落車位置的數據?就當津貼每月向香港人用買出行數據,運輸當局、巴士公司以至電車公司都可用大數據做分析,有利規劃巴士及電車路線及班次以,不用靠估,而政府這些數據更應公開,以便區議會及市民監察。

台中市巴士早就實施一卡雙機,上落車都要拍卡

(原文刊於香港獨立媒體 2017-10-12 https://www.inmediahk.net/node/1052665 )

2017/08/14

香港首現-Optare Solo低地台小巴之初見


自1997年香港引入首款低地台巴士開始,20年後的今天,終於接近把所有專利巴士轉成低地台無障礙巴士(新巴,龍運,九巴已完成,只欠城巴今年內完成,嶼巴因先天環境沒法全低地台,但近年也入了不少),而公共交通計,至今只餘下電車及小巴沒有無障礙設施供輪椅上落。

同一時間,2015年初運輸署希望把九巴208線巴士取消並改以專線小巴25M及29A取代,可是專線小巴現有車種根本無法處理輪椅乘客,而208行駛的部份路段更是只此一線,又經過多個公共服務單位,結果計劃只好撤回。

這個現象,在2015年初我已在立法會交通事務委員會的公聽會提出,適逢當時正在檢討公共交通角色定位,小巴業界要求增加座位數目,我認為也是時候要求把引入無障礙小巴帶入議程,並進行資料搜集及研究,連同當時政界的朋友召開記招以作倡議,並在公聽會發言。

2年半後的2017年暑假,第一架低地台小巴終於抵港,是來自英國 Optare 車廠出品的
Solo小巴,該車於今天(8月14日)正式會見傳媒,我也走到立法會外一睹新車。


除了Optare Solo參展,還有新版豐田Coaster 19位小巴到場作對比

長近7.9米,闊2.3米,高2.8米的Optare Solo,是同系車中第二短的版本
香港飛龍標誌下的Optare Solo, 比傳統日本小巴車身更闊。

從較高的視角看,Solo 的線條真的很不錯。

全車內外共設有6個鏡頭,司機可在儀錶板上的顯示屏監察車廂內外,而輪椅板採用手動模式,但現場所見,硬度略欠不足,就算一個身型較胖的成年人站在上面,也會呈輕微彎曲。
另一角度看開了輪椅板的低地台小巴,此車一如專利巴士的低地台巴士,遇有輪椅上落時可降低車身。
此車採用的電子牌也是巴士常見的Hanover系統

Optare Solo 採用Allison 自動波箱,同時手掣為氣動,有別於日本小巴。

儀錶板顯示各鏡頭即時情況。
歐洲設計是19座+1個輪椅連乘客,但今天記招有記者問局長如果第20個是輪椅客,是否不能上車(超載?)?結果局長回應「如果有善心市民願意讓座給坐輪椅的朋友,我們認為這值得鼓勵。」, 簡直是不知所謂 - 呢部車咁貴為咩?1個輪椅位有得睇無得用?一係批EXTEMPTION一係修例俾低地台小巴可多一個輪椅位啦!

一位電動輪椅使用者來參觀新車,表現興奮

輪椅在登車後,有足夠空間倒後泊,面向車尾,但此車不設輪椅乘客安全帶而只用可調較的扶手固定輪椅,未知能否通過驗車? 特別是,不管巴士或的士的輪椅乘客都有規定要扣好安全帶,而公共小巴也受CAP374F規管要有乘客座位安全帶...。


車頭方向的內籠,留意駕駛室頭頂有一架冷氣機。

車廂採用2+2位設計,各座位均為英國品牌出品附三點式安全帶,而7張座椅於低地台區。

Optare車頭附有出世紙及"SOLO"LOGO。

車尾鏡頭。

車尾附有小尾窗,而多塊玻璃均在在緊急時靠緊急掣弄破作逃生門,不再像巴士附手搥。
車內天花板另外2個冷氣機,據代理商表示,3架冷氣機是由獨立的打南磨供電,而冷氣系統為THERMO KING出品。

這個角度看見最尾的冷氣機,兩旁不是冷氣糟而是在中間噴出,所以車尾感受不到冷氣...。
從車頂看,冷氣機的分佈,就可解釋車尾冷氣不足的問題,同時看見尾排太平門。
Optare Solo 可說創下了多個香港第一: 第一架低地台公共小巴, 第一架後置引擎公共小巴, 第一架2+2位佈置的公共小巴,近十年來第一架歐洲制公共小巴。

雖然,暫時睇,我認為好多東西要作改進,但無論如何,他的出現可說是小巴業界的突破,而車主進智公交表示將會用來行走54M往返港鐵堅尼地城站-瑪麗醫院,但同時,本身已有類近的復康巴士路線行走,不知道會否改為競爭客源還是互補不足?要有待觀察了!

2017/08/11

這是青山公路的開始 - 嘉頓中心的記憶


小學時,我是在深水埗上學,由一年級坐保母車到三年級後每天坐2號或86B巴士自己放學,每天都會經過青山道大埔道交界,也就是嘉頓中心所在的位置。

下午做完功課,不時也會同外公走到嘉頓旁的公園散步,之後去嘉頓買麵包作下午茶,記得有一種用橙白格仔袋包裝的小型粟米麵包,是我最喜愛。春天時,公園的一排木棉樹開花,紅紅的木棉花十分壯麗,而每到十月頭,總會見對面的美荷樓掛滿“青天白日滿地紅”大型旗幟,當時我不知可解,後來才知,這是中華民國國旗,也就是孫中山先生所建立的民主中國的旗幟。每到星期六日,不時都會同家人到嘉頓中心內的嘉頓酒樓飲茶,但卻沒走進過看似很高級的嘉頓餐廳 - 這是我的八十年代及九十年代。

忘了那時,嘉頓的酒樓在內部裝修後消失了,但一星期總會路過最少一次搭巴士。2012年初,我和幾個朋友在最後熱狗巴士上刊登了告別廣告,而巴士被九巴內工作的朋友編定了行走40號,往返荃灣碼頭-觀塘碼頭,那時還未改線的40號,總會經過嘉頓中心外。有一天早上,我專程在完成工作後走到嘉頓中心外,拍攝的們的廣告巴士!

再之後的一次,是很傷感的。2013年4月,朋友在大埔山頭輕生,事發後,一班朋友於周日就是在嘉頓對面入大埔的紅VAN站集合坐小巴入去拜祭,而當中有位朋友開車卻不懂行大埔道入大埔,結果我只好隨車帶路…。

再之後,嘉頓中心原來也曾在電影中出現過的,近年就有同是我中學母校師兄羅啟銳導演作品《歲月神偷》 - 很多人或者都記得,歲月神偷救了拍攝場地永利街舊樓群逃過被拆的命運,但其實,歲月神偷是羅導演自己成長的故事,故事真實發生的地方,實際是在深水埗一帶,而他的著作“歲月神偷”中,也有一段提及嘉頓旁的九龍道。





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嘉頓中心,為甚麼會成為深水埗甚至九龍的地標? 大家還要先認識一下英治時期的九龍至新界的主幹道道路網設計:由尖沙咀碼頭開始,沿彌敦道走,到佐敦道剛好是一英里(一咪),緊接彌敦道北端(太子)的,是往返新界東的大埔道(大埔公路),而到達了桂林街嘉頓對出位置,就是另一主幹道,往返新界西的青山道(青山公路)就是由此開始。老一輩常說青山道九咪半、十四咪半,就是以尖沙咀碼頭開始計的。

1935年建成的嘉頓中心,剛好就是在青山道的九龍段開端,當然成為了往返九龍及新界市民路上一個重要的ICON,嘉頓的位置,剛好是三咪的位置!
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嘉頓麵包餅乾跟香港的歷史及嘉頓中心的建築特色,近日已有不少文章提及,我不重覆了。如果,你在乎這座很有特色的戰前建築,不希望被拆去重建,請出來發聲吧! 網址: http://supporthk.org/zh-hant/node/4440/

Ref: 

2017/02/21

百年車站-山佳車站地景廣場復修完成


去台北玩,臺鐵台北市路段已全地下化,老車站拆光光,而昔日台北縣,今日稱為新北市,除了平溪線的菁桐站及七堵站仍保留著日治時期的木造站房外,最近山佳站的日治時期建成的百年老站房也復修完成並開放參觀,這站房更是新北市市定古蹟,由台北車站坐臺鐵區間車過去也只是20分鐘左右,附近也有不少公車路經,要找個近台北市的舊車站懷舊一下,山佳站絕對最方便!



2月19日,新北市市長朱立倫更親臨剪綵,當日更安排了蒸氣火車CK124專列前來到賀,成為焦點之一。CK124是目前臺鐵動態保存、會行會走的蒸氣火車之一,平常保存在彰化扇形車庫,在特別活動才會出來走走,今次出動沿路也引起不少鐵路迷及市民在經過的沿線車站追拍攝。













捷順交通 桃園 710 HELLO KITTY彩繪巴士通車剪綵典禮


2017年2月19日(上星期六),捷順交通在桃園大溪停車場舉行了 710 線HELLO KITTY彩繪巴士通車剪綵典禮,並邀請了市長鄭文燦到場主禮。


710將於2月24日通車,經國道3接連台北夫捷運永寧站至大溪,採用全新BYD K9A巴士行駛,車身內外均有SANRIO授權的HELLO KITTY肖像,是繼長榮航空,台鐵及台中捷順交通後再有交通工具使用使用HELLO KITTY作車身彩繪。大溪是桃園重要的觀光點,但在710通車前沒有直車通往大台北,要在桃園火車站或中壢火車站才可轉車來,因此假日時很多人由台北開車來玩引致交通擠塞,有了直線巴士,有望更改遊人出行模式,舒緩交通問題,而710通車第一星期天是免費搭乘的。










路線圖:


平日班次



 假日班次