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台灣慢慢爬 Taiwan Bus Traveler

2011/05/27

駿馬奔馳廿載情-記九巴雙層三軸巴士先驅-Leyland Olympian (二之一)

前言: 香港公共巴士空調化, 其實早在70年代中後期已經開始,不過真正成功及普及化,就要數到今次的主角-將於今年六月底全數退役的九巴Leyland Olympian 11米空調雙層三軸巴士.我暫時決定分兩篇文章,介紹一下這款九巴雙層三軸空調巴士先驅.

說到雙層三軸空調巴士,時光要倒流至1987年的時候-在引入Leyland Olympian 11米空調三軸巴士之前, 九巴曾經引入過一台由主引擎帶動冷氣系統的MCW Metrobus 11米巴士(後來的S3M145/DP1932), 不過由於當時技術未成熟,據知此車"跑一天修幾天",結果最終試驗未有成功,不久改回一般巴士載客. 那邊廂,在更早的時候,英國Leyland車廠向城巴提供了4台使用獨立引擎帶動冷氣系統的Leyland Olympian 12米巴士.

面對設有空調地鐵,火車及小巴的競爭,九巴也一直希望空調化旗下車隊以爭強競爭力,但問題是由於先前試驗由主引擎帶動冷氣系統失敗,而用獨立引擎帶動冷氣系統又在油耗方面與車資增加不成正比,故一直只可在單層巴士上推行空調化,雙層巴士空調化就膠著了.

1988年,英國Leyland車廠吸收了MCW失敗的經驗,推出了首台附有空調系統的11米版的Leyland Olympian供九巴試用. 這台巴士, 採用了英國Leyland 底盤及Walter Alexander車身,美國Cummis LT10及德國ZF 4HP500波箱, 再加上由主引擎帶動的日本Denso冷氣,這個配搭,可說是"聯合國"設計.
AL1/DX2437, 香港第一台成功試驗的雙層三軸空調巴士.
此圖攝於1992年,在1988年試驗時,車身披有空調系統供應商
DENSO廣告.此車是唯一一台同款巴士配有可開關車窗,
在首兩年冬天時曾關掉冷氣,作普通巴士使用,不過在試驗
完畢後,再沒有此安排-否則,如何在冬天收空調車資?

新車在驗車程序後, 獲發車牌號碼DX2437,後來九巴在1990年將之編為AL1, 並被投放在行走來往尖沙咀碼頭及美孚的6號線. 當時由於是測試期, 故收費與一般巴士睇齊, 當時不少乘客貪新鮮的乘客更專誠等候此車試乘,結果經常出現爆滿的情況.雖然AL1多了空調系統, 但載客量只比同款的一般巴士少了兩個座位, 故仍可應付有如 (AL1載客量為上層67,下層40,企位31, 而同期的一般Leyland Olympian 11米巴士為客量為上層69,下層40,企位34).

經過一輪測試, 此個配搭被證實可應付香港的營運需要,而九巴也隨之引入了量產型的Leyland Olympian 11米,不過車身外貌稍有更改,使用不可開啟的車窗,座位也改用了意大利引入的座位.不過在九巴試驗期間,另一競爭對手-當時仍未為專利巴士公司的城巴,已急不及待引入了十多台Leyland Olympian 11米版投放於屋村巴士線及中港跨境巴士線了.

AL38/ET7856, 披上了九巴卡車巴士大匯演活動廣告. 此車
一直是300號的固定用車,直至300換上低底盤巴士才被調出.
這批第一批量產型Leyland Olympian 11米雙層三軸空調巴士共有40台(AL2-41),於1990年尾至1991年第一季及第二季分別投入服務,當中不少投入於彌敦道的路線及過海路線, 包括1A,2,102,112等. 第二批量產型(AL42-AL82)也緊接於1991年第三季至1992年第一季投入服務,使九巴得以開辦更多空調巴士路線,包括過海特快路線-300系列

AL82/FB5674, 九巴首台上車身廣告的雙層空調巴士,
落廣告的是日立冷氣. 在此之前一段時間(近一年有多),
九巴一直沒有在空調巴士上接受任何商業廣告(自家廣告
除外).AL82也是最後一台使用三格路線號碼牌布的同款
巴士,由AL83起的同款巴士採用一塊過路線號碼牌布.

(待續)